Nature’s 10 – zehn Menschen, die 2019 in der Wissenschaft eine Rolle spielten – Wendy Rogers: Transplantationsethikerin

Wendy Rogers: Transplant ethicist

(Dies ist eine Übersetzung aus dem Englischen. Das Orgiginal finden Sie hier: https://www.nature.com/immersive/d41586-019-03749-0/index.html)

Eine Akademikerin hat ethische Versäumnisse in Chinas Studien über Organtransplantationen aufgedeckt.

Seit zwei Jahrzehnten wirbelt die Kontroverse um die Herkunft einiger Lebern, Herzen und Nieren, die für Organtransplantationen in China verwendet werden. Zunächst leugnete die Regierung, dass Organe von Gefangenen entnommen wurden; dann gab sie es zu. Jetzt sagt sie, dass diese Praxis seit 2015 verboten ist und dass alle Organe von Freiwilligen stammen. Aber auch das haben Forscher in Frage gestellt.

Wendy Rogers, Bioethikerin an der Macquarie-Universität in Sydney, Australien, fand einen neuen Weg, das Thema offen zu legen: die Untersuchung von Forschungspublikationen chinesischer Transplantationsärzte. Die Untersuchung ihres Teams, die im Februar veröffentlicht wurde (W. Rogers et al. BMJ Open 9, e024473; 2019), löste mehr als zwei Dutzend Rücknahmen von Berichten über Transplantationen aus, nachdem die Ärzte nicht nachweisen konnten, dass die Spender ihre Zustimmung gegeben hatten. „Wenn man bedenkt, was wirklich passiert, ist es unerträglich“, sagt Rogers.

Die Rücknahmen tragen dazu bei, die Praxis in die Reihe der großen bioethischen Skandale der Welt zu stellen, sagt Yves Moreau, ein Computerbiologe an der Katholischen Universität Löwen in Belgien – und zeigen, wie ernst Wissenschaftler und Verleger die Forschungsethik nehmen sollten.

Rogers‘ Wandel vom Akademiker zum Aktivisten begann auf einer Konferenz im Jahr 2015, auf der der Dokumentarfilm Hard to Believe gezeigt wurde, in dem er über erzwungene Organspenden von politischen Gefangenen diskutierte. Rogers hatte sich mit dem australischen Transplantationssystem befasst und war schockiert über die Geschehnisse in China. Im Jahr 2016 wurde sie die unbezahlte Vorsitzende des internationalen Beratungsausschusses der International Coalition to End Transplantation Abuse in China (ETAC), einer gemeinnützigen Interessenvertretung in Sydney. Nach einer anonymen Spur untersuchte sie ein Papier in Liver International aus dem Jahr 2016, in dem sie die Dokumentation der Spender vermisste; das Papier wurde 2017 zurückgezogen.

Rogers wusste, dass es noch viele weitere problematische Papiere geben musste. Sie arbeitete über Nächte und Wochenenden mit einem Team von Forschern und Freiwilligen, um Tausende von Papieren zu sichten. Sie fanden mehr als 400, von denen Rogers‘ Team zu dem Schluss kam, dass sie wahrscheinlich Organe von Gefangenen verwendet hatten und ihre Quelle nicht klar angegeben haben. In diesen zwischen 2001 und 2017 veröffentlichten Papieren wurde von mehr als 85.000 Transplantationen berichtet. Das Team beleuchtete 17 Zeitschriften, die 5 oder mehr Arbeiten veröffentlicht hatten. Zwei reagierten darauf. PLoS ONE zog 19 der 21 Papiere auf Rogers‘ Liste zurück; eine Untersuchung der beiden anderen ist im Gange. Die Transplantation zog sieben zurück: fünf von sechs auf Rogers‘ Liste und zwei, die sie selbst identifiziert hatte. In den Rückzugsmitteilungen heißt es, dass die Autoren nicht reagierten oder keine zufriedenstellenden Erklärungen geben konnten.

Jörg Heber, Chefredakteur von PLoS ONE, sagt, er sei dem Team von Rogers dankbar. Seine Zeitschrift hat nun die Anforderungen an die Berichterstattung über Transplantationspapiere verschärft. Für die Zeitschriften, die nicht geantwortet haben, sagt Rogers: „Ich fordere sie wirklich auf, dies ernst zu nehmen.“

ETAC wandte sich an Geoffrey Nice, einen Anwalt mit Erfahrung in der Verfolgung von Kriegsverbrechern in Den Haag, Niederlande, um über die Geschehnisse zu schreiben. Nizza schlug ein internationales Panel vor, das er leitete und in dem Rogers aussagte. Das Gremium befasste sich auch mit einem in diesem Jahr veröffentlichten Papier, das Daten aus dem chinesischen Organspendeprogramm in Frage stellte (M. P. Robertson et al. BMC Med. Ethics 20, 79; 2019).

Im Juni kam das Gremium zu dem Schluss, dass Menschen, die wegen ihrer religiösen oder politischen Ansichten inhaftiert waren, in China wegen ihrer Organe getötet worden waren und dass diese Praxis wahrscheinlich fortgesetzt wird. Sowohl dieser Bericht als auch Rogers‘ Arbeit wurden von China mit Schweigen bedacht. Rogers ist nicht optimistisch, dass China jemals vollständig transparent über seine Transplantationen sein wird, aber die Überprüfung könnte jede Zwangsentnahme von Organen stoppen, sagt sie.

Quelle: https://www.nature.com/immersive/d41586-019-03749-0/index.html

22. Januar 2020

David Cyranoski